Ecuentran una nueva especie de mamífero de hace 40 millones de años

Una nueva especie de sirenio, una linea de mamíferos marinos también conocidos como “vacas marinas” que lo componen los manatíes y dugongos actuales, de 40 millones de años de antigüedad ha sido hallada a partir de unos restos encontrados cerca de Tona (Barcelona).

Los restos recuperados tienen una antigüedad de unos 40 millones de años e incluyen buena parte del cráneo, vértebras y costillas y han servido para describir la nueva especie ‘Prototherium ausetanum’, nombradaa así en alusión a los íberos que vivieron en la zona.

El término “dugong” proviene de “duyung”, que en habla malaya significa “doncella del mar”. Los dugongos actuales son los parientes más cercanos a la nueva especie fósil descrita, grandes mamíferos marinos de unos 3 metros de largo y 300 kilos de peso que se alimentan exclusivamente de fanerógamas marinas en varias zonas de playa del Pacífico y el Índico.

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